經濟學的40堂公開課

《經濟學的40堂公開課》讀懂經濟學,讓你擁有一顆冷靜的腦與溫暖的心

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為何而讀

了解經濟、掌握局勢
尋求不公義源頭與解決方式

在閱讀《貨幣戰爭》、整理《經濟機器是怎樣運行的》影片,並研究全球經濟體房市、股市一段時間,我看見了這個世界存在很多的有趣之處不公義之處

突然意識到自己的好奇心雷達,對於經濟金融領域不斷逼逼作響。

於是我花了一些時間,上網搜尋經典的經濟類型書籍,而這本《經濟學的40堂公開課》就是其中一本不能錯過的書籍。


本書重點

本書有兩個非常重要的特色。

  1. 經濟歷史梳理
  2. 經濟理論介紹

作者 Niall Kishtainy 是一名倫敦政經學院教授,他用 40 個篇章,把人類自古希臘時期到 21 世紀,所有關於經濟學的理論,都清楚明白地介紹了一回,沒有過多的主觀評論,用非常客觀筆法描述時代背景,與這群偉大經濟學家的思考脈絡


經濟學的40堂公開課》重要概念

經濟學是什麼?

Niall Kishtainy

經濟學家需要「冷靜的腦、以及溫暖的心」。

這本書讀來,真的令我大呼過癮、愛不釋手。

作者透過簡單明瞭的文字,讓我了解從故至今的經濟學家們,是如何思考世界的問題。

書中第一章開宗名義的介紹,他心中的經濟學是什麼?

  • 研究稀少性的學問
  • 討論人類行為的科學
  • 一股變革的力量

我在讀完後,也想用幾句話來總結,我心中的經濟學是什麼?

  • 訓練思考的工具
  • 鑑往知來的濾鏡
  • 通往幸福的鑰匙

詳細的說明,會在下一大段「讀後心得」中,做更進一步分享。

印象深刻的經濟學家

在分享心得之前,我想帶讀者認識從古希臘到 20 世紀,我精選出一位該時代令我印象深刻、偉大的經濟學家,並簡述他們的理論,及帶給世人的影響

古希臘 – 柏拉圖 (429-347 B.C.)

理論

  • 理想國
  • 分享(無私有財)

影響

  • 從哲學思考經濟、人生問題
  • 後代對於理想國的憧憬,與「理想」相關詞彙之命名

中世紀 ~ 17 世紀 – N/A

這段期間,「騎士精神、基督信仰、封建主義」當道。

即使商業帝國漸漸成形,仍未有突迫性的經濟理論出現,要到下個世紀,經濟學才發展成為一門顯學。

18 世紀 – 亞當.斯密 (英 1723-1790)

 亞當.斯密

理論

影響

亞當.斯密的思想,奠定了自由主義學派的根基。他的理論,直到 21 世紀,仍然為人津津樂道。「看不見的手」,人們會用各式各樣的方式來解釋,最簡單的理解方式,就是「市場的力量」。

政府毋須做太多的干預,市場自行會找到出路,也就是中國俗語的「船到橋頭自然直」,而這樣的推論,也有相對應的前提假設,像是「人是良善、擁有交換自由、專業分工……」。

19 世紀 – 卡爾.馬克思 (德 1818-1883)

卡爾.馬克思

理論

  • 共產黨宣言
    • 無私有財
    • 工人控制一切
  • 資本論
    • 勞動(剩餘)價值理論
    • 階級剝削 → 打破階級
    • 資本主義崩潰 → 建立共產主義

影響

先來説説,馬克思對我的影響

身在資本主義的世界,「共產、社會主義」理所當然的被恥笑、唾棄,給人一種感覺,馬克思也連帶的被妖魔化了,實在有點可惜。

不知道是不是因為我原先帶著「找出不公義」的心情來認識經濟學,我對於馬克思的理論特別著迷。尤其是他對資本主義的清晰洞見,在 200 年後來看,依舊貼切寫實。

令人遺憾的是,實施共產主義國家,跳過了資本主義的進程,這些國家對於馬克思理論,以斷章取義的方式套用,結合了過去的政經環境,才演變成當今我們所看見 – 資本主義走強的世界局勢。

我真心認為,未來的世代,馬克思(共產)主義有機會東山再起。

再來說說,馬克思對於世界的影響

馬克思的經濟理論,是帶著對社會的憐憫與不公義的心情下,所創造出的時代產物。

重分配」目的,就是要解決社會「不公平」的本質,因此「政府」的角色會變得相對吃重,即使消弭了資本家、工人的階級,社會仍無法仰賴一群工人做決定,勢必還是得有人去管理、領導一切,去做分配的決策,也就是我們常看見的社會主義國家領導人。

而「領導人」與「財富重分配」這或許也是另一種「雞生蛋、蛋生雞」的問題,因為階級與公平永遠是對立的存在。

我認為「區塊鏈」就是下一個追求公平的金融烏托邦,一旦結合「元宇宙」,我們將看到區塊鏈更快速的發展進程,但殘酷的事實,將是「公平」仍無從解決、「階級」依舊存在(政府、企業、演算法),這就是人類無法改變的宿命。

20 世紀 – 約翰.梅納德.凱因斯 (英 1883-1946)

約翰.梅納德.凱因斯

理論

  • 凱因斯主義
  • 菲利普曲線:失業率與通膨反向關係
  • 個體/總體經濟學

影響

凱因斯的理論,可說是相對於亞當.斯密理論的存在。

凱因斯認為,政府需要做些什麼,把經濟體導向對的方向。

透過財政(支出、稅務)與貨幣政策(利率、印鈔),以作為調節市場的工具,也就是現在常聽到的「刺激經濟」。

這個方法,在經濟體走弱的時候特別有效;但走強的時候,政府介入的力道強度,是一門學問,這時候可能就需要「自由主義」,也就是所謂鴿派的聲勢介入。


讀後心得

先天的不公平

李嘉圖 David Richado

地主的利益,永遠都和社會裡的所有其他階級利益相悖。- 李嘉圖 David Richado

如果要我選出在 18 世紀,我最喜歡的經濟學家,我會選擇李嘉圖

原因在於,他是首位點出資本世界不公平本質,並提出積極建議 – 廢止《穀物法》的經濟學者。即便廢止該政策,在他生前並未實現,但他提出了一個很重要的經濟學名詞「比較利益」。

回到不公平的主題,我認為經濟學很大一項任務,是在解決「先來後到的不公平」。雖然這個難題永遠無解,但是總要有新方法,去疏通不公平所帶來的亂象(人民憤怒的情緒)。

李嘉圖的想法,在 18-19 世紀(農業轉工業化社會之際),為農業的遊戲規則,徹底帶來了改變。

被壓榨的農民,心中的不公義終得伸張,再加上有了「比較利益」的觀念,人們也能轉而追求自己擅長的事物。我認為李嘉圖提供了一種新思維救贖,把人民從不公平的世界解救出來。

而我想最重要的,是每個時代,都需要有人去發掘「翻轉不公平」的新方法!

經濟學,簡化世界的工具

愛因斯坦

Everything should be made as simple as possible, but not simpler. 簡單又不能太簡單
– 愛因斯坦

若說語言學,是用來溝通的工具;那麼經濟學,就是拿來簡化世界的工具。

綜觀經濟學的理論,會發現千百年來的經濟學家,他們嘗試做的事情,就是把複雜的世界變得簡單

人口學原理、供需理論、古典/現代經濟理論、賽局理論…… 」無一不是提出假設、簡化世界成一個公式或模型。

然而,如何在本質上就是複雜的世界,做出合情合理、合乎當代的假設,並使用適當的經濟學理論,可說是一個非常難的學問。

身為執政者,不僅僅要利用現存的經濟理論,還得接受經濟體持續轉變的客觀事實,亦步亦趨執政;

身為人民,則要懂得站在巨人肩膀綜觀大局,選用適當的經濟學工具,在充斥人生的大小抉擇,做出最適切的判斷。

沒有最好,只有最合適

經濟學理論的思考辯證將永不終止,新的理論也將迭代湧現。

有趣的是,我們必然會看到完全不適用的理論,被世人嘲笑,只因當時的經濟體注定走向一個衰敗、瓦解的結局。然而,後代將會發現,這些被嘲笑的的理論並沒有錯,只是生不逢時而已。

打個比方說,當代資本主義當道,我認為也僅是天時、地理、人和的機緣巧合。

資本主義的弊端從未消失,至今也無法解決。

政治與經濟學家,只是試圖用不一樣的理論與手段,去拖延資本主義走向滅亡的道路;區塊鏈的出現,其實就是利用當代最新科技(運算力)、加密學、社會學理論,試圖打造出來的金融烏托邦而已,然而最原始的「公平問題」,仍不會被解決,只是轉移為另一種形式而已。

而我想, 千百年後的人類,回頭看當今資本主義的社會,會覺得荒謬至極吧!或許,社會主義才是最根本的解決不公平的方法,只是人類至今尚未找到合適的手段去施行而已。

走鋼索的學問

走鋼索的學問

深入了解經濟學,會發現它是一門藝術。

經濟學家在人類理性與不理性間來回假設;

政府在介入(保護主義)與放任(自由主義)之間搖擺;

國家在自由(資本主義)與公平(社會主義)擺盪拿捏。

以上稍有不慎,造成後果就是經濟衰退、人民受苦,更甚者是飢荒、戰爭、革命……,都是歷史一再重演的戲碼。

經濟學家們,絞盡腦汁地推出各式各樣的經濟模型,提供眾人思考。

在上位者,如何「選擇適切模型、做出合理假設、貫徹符合眾人期待價值、創造令人滿意的經濟表現」。仔細想想這任務之艱鉅,不禁讓我聯想,政府運作之難猶如「走鋼索」,心中除了敬畏也更加感到謙卑,同時提醒自己:當盡己所能地理解世界、改變自己、發揮影響力。

幸福的終點,理論的起點

幸福的終點,理論的起點

回應文章開頭「為何而讀」的段落。

我一開始找這本書的起心動念之一,純粹是為了解決心中對於「世界不公義」的疑問,也就是帶著「世界局勢為何會變成如此」的心情來讀這本書。

在閱讀過程中,我追隨作者精心安排的經濟時間軸。

書中依次出場的經濟學家們,時不時解答了我心中的種種疑問,但每當一個問題看似被解決時,世界局勢卻往往峰迴路轉地右走向另外一個方向,產生了新的問題。而這些問題,看到最後會發現都是雷同的,那就是持續地在「自由、公平」兩端點的拔河比賽。

「擁有自由的國家」,人民恣意妄為、慾望無限擴張,讓佔盡優勢與先天條件不足的兩群人,漸行漸遠,仇恨日漸加深;「尋求公平的國家」,利用政府手段介入,卻導致效率欠缺、亂象叢生、心有餘而力不足,人民一心只嚮往自由。

當找著了「自由與公平」的甜蜜平衡點,我想就是邁向幸福的終點,也正是經濟學一切理論的起點。

小結 – 為何需要經濟學?

不同年代的經濟理論,可能適用於不同的時代。

經濟學家的任務,就是設法找尋或創造屬於當代最適切的方法與工具。

而我們一般人學習經濟學的用處,也是如此。使用最適切自己的經濟思維模式,讓自己在這複雜的世界中,找到一己的容身之處,從內而外都感到充實而幸福。


行動方針

  1. 持續學習、持續分享,追求更幸福、充實的人生!
  2. 分享根據書中內容,整理的 經濟學時間軸圖片(使用Xmind 製作,歡迎下載收藏 )

精選金句

由財富養成的人格類型是富裕的蠢人。 – 亞里斯多德

課稅的藝術,在於盡量不要引得鵝嚎叫的前提下拔最多的毛。

新社會不會在和諧的情況下出現,而會在嚴重的騷動與巨變中誕生。 – 卡爾.馬克思

一切社會的歷史,都是階級鬥爭的歷史。 – 卡爾.馬克思

學習經濟學的目的在於…… 學習如何避免被經濟學家欺騙。 – 瓊安.羅蘋森

經濟學不是由扎實事實組成的實體,而是用於發覺扎實事實的引擎。 – 馬歇爾


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