《大象與跳蚤》從火影忍者出發的 5 個反思

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為何而讀

Charles Handy

作者為英國當代管理學大師查爾斯.韓第(Charles Handy),現年 89 歲,被譽為「英國國寶」,與現在短理學之父彼得.杜拉克齊名。

過去未培養閱讀習慣以前,他的眾多書籍,都是在徜徉書店中,會忍不住想翻閱的類型。這次在二手書點找到這本書,入手價 $40,二話不說購入拜讀。


全書重點

“大象”就是二十世紀社會的基石 – 大型組織;
“跳蚤”是獨立工作者,有的擁有自己的小企業,有的是個體戶或與人合夥。

大象與跳蚤》是兩種強烈大小反差的動物,讓人不禁想了解,其背後所比喻的事物究竟是什麼。

作者回顧自己從大象的組織生活,轉為跳蚤獨立生活的觀察與洞見。這個轉變的思考,概括了個人、家庭、社群、社會等層面。

全書分為三個段落:

1.出發點

作者以自身觀點出發,從童年生活到中年離開殼牌石油(大象)的職場生活,轉而成為獨立工作者(跳蚤)之間的心境轉變與觀察。

2.資本主義

資本主義的過去、現在、未來描述,以及個人當如何應對。

3.獨立生活

成為跳蚤後的工作、生活組合方式,以及身為跳蚤,在歸屬感夢想學習,該如何均衡發展?


大象與跳蚤》概念與連結

跳蚤的歸屬感、夢想與學習

如果要從本書中選一篇最打動我的章節,那將是第七章的主題 – 跳蚤的「歸屬感、夢想與學習」

因為它不僅扣緊了整本書描述的重點,也正好呼應了我個人網站的三個主題 – 「福音、飛行、學習」。

歸屬感

歸屬感

渴望歸屬感,與追求心靈自由一直糾纏不清。

歸屬感,是本書的核心重點。

作者從自幼與家人的關係談起,到了殼牌公司工作,成為地區訓練經理,於 49 歲退休,成為作家。在家庭與工作間,與妻子共同找尋生活的微妙平衡,與人生歸屬感。

這讓我理解,在組織中與人合作,人往往較能感受到自己的存在與重要性;一旦脫離組織,自己的角色定位往往得向內尋求,這也是常聽到的「中年危機」的來源。

覺得自己很幸運,在很年輕的時候,就因認識了信仰,對於這種歸屬感問題,沒什麼煩惱。而我也相信,不僅是現在,對於未來,有蠻大的把握不會有重大的歸屬感危機。

主要原因,正好在前幾週的這個講道筆記有分享 – 「在對的地方,找到自己的價值」。

夢想

我可不想和一個「差不多先生」共度餘生。
– 伊莉莎白(韓第妻子)

作者的夢想是寫作。

這是一個埋藏在他心中許久的夢,也是在成為機構講師、嘗試著作後,長期緩慢的醞釀。

書中說道:「有些人很幸運,能及早發現自己的夢想」;也有些人,如他的小女,從建築師、做生意、教英語到成為整骨師,尋尋覓覓,才找到自己生命的意義。

韓第給尚未找到熱情的人一個建議:「多試,只要你嚮往就去嘗試;但在他成為你的最愛前,絕不要讓它佔據你生活的重心,因為這不會持久的。」

我反思自己追夢的旅程,其實心態上,很類似他所提到的建議。

多嘗試

在成為合格飛行員以前,我曾做過不少嘗試。

大二階段,因參加校園就業博覽會,得知民航機師這個職業;心生嚮往,透過民間機構了解職業工作內容,與報考所需條件。

大四階段,因緣際會參加企業參訪,首度踏入 744 模擬機艙,體驗飛行。

畢業之後,多次報考航空公司培訓失利,前後失敗不下五次,仍未打消想成為飛行員的決心。

2016 年,舉債出國學飛,再回國報考航空公司,以上種種,都是我夢想嘗試(與跌倒)的過程。

成為最愛

在踏入小飛機駕駛艙的那一刻起,夢想成了現實,也在訓練的酸甜苦辣中,成為最愛。

在學飛的過程,我發現自己喜歡學習飛行的各種科目、喜歡在窗邊看飛機、喜歡觀賞飛機落地的優雅姿態。

身為作家,必定會經過文思泉湧、腸枯思竭階段;身為飛行員,同樣會歷經「教練我想飛」與「好想待在地上耍廢」的階段。正如愛情一般,如何在自由與承諾當中找到平衡,方法與熱情很重要,這就是下一個要講的重點。

熱情為燃料

漩渦鳴人

有熱情的人力拔山河,有使命感的人只能傳教。

作者曾與幾名學者,一同研究一群在各自領域有影響力的人物,發現他們的共同特質,就是熱情

熱情是驅使他們追求理想、勇往直前、克服困難的動力。不僅寫作如此、造火箭也如此。

對我來說,進到航空業後,因緣際會發現自己的熱情是學習,也因此開啟了自己「學習如何學習」的計畫與本網站的誕生。

這種熱情,在我看來就是不求回報的一股傻勁。

不去管花的時間與精力多少,單純的只為了達成心目中的理想願景。以火影忍者角色鳴人來舉例,這股傻勁,能驅動比九尾更強大的力量,更加堅定他義無反顧成為火影、保護全村人民的信念。

學習

必須學習如何推銷自己並自我定價;

如何安排自己的學習發展;

如何平衡自己的生活。

「學習」是我讀本書,看見另一個貫穿的主軸。

從大象到跳蚤,作者不只談論自己的轉變,他同時以資本主義為經,新舊大象為緯,刻劃出不同時代的大象,所需面對的挑戰。

書中提到,新大象要面對的的四個挑戰:

  1. 維持小而精的持續成長
  2. 結合創新與效率
  3. 兼顧業務成長與社會責任
  4. 獎勵創意所有人股東

同時,也給出跳蚤的五個建言:

  1. 關懷文化
  2. 道德標準
  3. 改變世界
  4. 快樂生活
  5. 終身學習

快樂就是有所作為、有所期望、有人可愛。

學習本身就是一件快樂的事,能夠把學到的東西應用出來、與人分享、產生共鳴,是現階段的我覺得最快樂的事情。


個人心得

第一人稱的自傳

收穫

本書讀來十分輕鬆,韓第以第一人稱視角,述說自己從小到執筆期間(69 歲)的回顧。

在這些故事與經驗中,連結對於自身、他人、與世界的各項思考與關懷,讓我受惠許多。這種不假他人之手的自傳,其實更可以反映出一個人心中的真實樣貌。

這不禁讓我反思,過去三十多年經歷的種種事件,確實反映了我現在的樣貌。也促使我在未來,同樣想挑戰自己,在年邁之際,用自己的語言,寫下自己的故事;或以文字的形式,留下一些生命的智慧遺產,給自己的後代或他人。

畢竟,人類的進步,就是源自於這些代代相傳的智慧結晶。

有付出,才會有收穫,而這個收穫,並非一定要在自己。

個人與組織的關係

脫離了大象,我要當什麼樣的跳蚤?

我認為這本書想要帶給讀者思考的,就是這個問題。

換言之,也呼應了過去讀過一本書的書名《沒了名片,你還剩下什麼?》,作者正好是我很喜歡的大人學兩位主持人 – Joe & Bryan。

身處在專業化時代,個人與組織基本上是脫不了關係的。

工業化時代,個人之於組織密不可分;網路時代,個人脫離組織成為趨勢。

尤其後疫情時期,大量 Work from Home 的工作場景,勢必讓人們更多思考提早成為跳蚤、脫離大象的可能性。

然而大象、跳蚤各有優劣。

大象提供長久安定、保護傘、人際關係等穩定依靠,卻伴隨著傳統、資源集中、流程僵化、抑制創新等缺失。

跳蚤提供自由、彈性,卻伴隨著孤寂、恐懼、不穩定等風險。

在這波新冠疫情的衝擊,我反思自己所處的航空業護城河之脆弱。儘管台灣航空業在這波情衝擊下,貨運業仍屬暢旺,然而政策不公義,所造成的人身自由剝奪,卻令人深受其害。

如何累積自己成為獨立跳蚤的思維與能力,不論是在 20 年前或今天,都是要及早面對的課題。

動態平衡的人生組合

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只要收入充裕,加上我真心喜愛的事物,所佔比例大於雜物或或義務,這個組合就是平衡的。

俗話說「人生如戲,戲如人生」,我認為把戲換成投資,「人生如投資,投資如人生」也是一點也不錯。

在資本主義的世界,投資是一種必然。然而採用什麼樣的策略與投資組合,我們都會經歷「模仿、成為、存在」的漸變過程。

沒有人的投資組合,會和另外一人相同;也沒有人的人生組成,會和另一人有同樣比重。這都取決於生命中無數的經驗、感受與選擇。

這股感受,讓我回想起在《致富心態》曾讀到的一個重點「合理勝過理性」。

每個人在不同時期,都擁有不同的資源與目標,這也造成了一個現象,即使身在看似資訊透明的效率市場,也不會有兩個人,擁有完全相同的投資決策。

人生組合亦然。

對於自己,隨時覺察生命中優先次序,把握時間在重要的事上;對於他人,不強迫別人理解我的興趣,也不強迫自己理解別人的興趣,就是我們能給自己與他人的最大溫柔。

童年經驗的重要性

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重要的是你記得什麼?如何記得?

閱讀作者敘述的童年生活:從家庭、學校、信仰,直到父親的過世。不禁讓我反思,童年經驗與回憶,確實帶給我人生諸多層面的影響。

有些故事,雲淡風輕;也有些故事,是一輩子也不想被掀起的傷口。

這些過去種種,以某種形式塑造了今日的我。

我再度想起《火影忍者》裡的角色 – 鳴人與佐助。

他們的童年,擁有相類似的孤獨感,但是當結合了不同形式的童年經驗,刺激出的正邪力量、面對善與惡的選擇,卻截然不同。

盡可能地給予下一代美好、正向的童年經驗,我想是我未來成為父母後,最重要的目標。

資本主義的反思

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金錢可以買到很多東西,但它買不到人生的意義與價值。

書中的第二大篇,在探討資本主義的過去、現在、未來。

韓第以曾造訪英、美、中國、印度的生活經驗,綜合現實與網路世界的觀察,給出資本主義長久經營的洞見,讀來十分精彩。

在這一段,我看見的是一個「知足」的觀念。

過多即是空。

知足,卻是與人類生產力曲線相違背的存在,這在《經濟機器是怎樣運行的》一文中,可以看見端倪。

一味的追求成長,背後的代價就是更多的「自私、不公、混沌、慾望、不信任」充斥於社會,也才有 18 世紀社會主義的興起。此外,我想這也是為何「管理學」這門學問,會在 20 世紀成為顯學。其管理對象,不僅是外在高速發展的企業;更重要的,是向內塑造人們的內心。

唯有當人們掌握人生的意義、追求生活的平衡、明白受造於世一己之責任與義務,找到「取得手段與目的的平衡點」,資本主義才有可能永續下去,我想,這應該是跳脫大象與跳蚤之外,韓第想帶給人們的重要啟示吧!


大象與跳蚤》書中金句

關於自己

真正的學習,要透過生活來體現、實踐與驗證。

怕挨打而學習的效果很少能持久,唯有當我們想學時,才能學得最好。

父母親營造的氣氛、他們的價值觀、行事的優先順序,都是年幼子女所認識的唯一世界。

找出成功的定義為何,你要先認清應自己的價值觀、人生觀與生活的目的。

想要主控自己的人生,就要懂的因時、因地有效區隔自己的作息時間。

多花時間賺錢,我們真正想做的事情時間就愈少。

關於他人

主動出擊、愛惜羽毛、維護聲譽。

如果自由的另一面是孤單,那獨立的另一面就是自私。

關於世界

資本的競爭會導致資本的集中。

– Karl Marx

新科技,不過是強化了已經存在的事物。

真正的創新,往往來自本業或自己的公司以外。


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2 Comments

  1. 『這種熱情,在我看來就是不求回報的一股傻勁。』喜歡文中的這句話~

    感謝分享這本書以及你的學飛經過,是一個非常激勵人心的成功案例 🙂

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